El editor de 'Modern Love' se preocupa por el amor en la era de Internet en un nuevo tomo

Leí en alguna parte que los antiguos griegos enviaban tarjetas de condolencia a amigos que se habían enamorado locamente; tal estado era una locura, pensaban, una plaga a la que el infortunado sólo podía someterse hasta que pasara la fiebre. La necesidad de amor es rebelde, subversiva, extraña y tenaz, como deja claro Daniel Jones al principio de Amor iluminado (William Morrow), su meditación provocativa, perspicaz y profundamente humana sobre lo que él llama en el subtítulo del libro 'el tema más desconcertante de la vida'.

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Como editor de Los New York Times En la columna 'Modern Love' de lectura compulsiva durante casi una década, Jones ha tenido una lente de gran angular sobre esta emoción tan abrumadora, cortesía de los miles de escritores que han ofrecido sus narrativas personales de amor perdido, encontrado y anhelado. y se basa ampliamente en sus experiencias aquí, así como en la suya propia (casado, con dos hijos, con la novelista Cathi Hanauer, quien también editó una antología superventas sobre el matrimonio, la maternidad y los descontentos relacionados, La perra en la casa ). Y, sin embargo, sostiene, no es un experto: 'Preguntarme qué he aprendido sobre el amor es como preguntarle a un pepinillo qué ha aprendido sobre el vinagre', escribe.

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No le crea. Jones, que es él mismo un novelista, demuestra ser una guía excepcional —divertida, compasiva, sin prejuicios— a través de todas las muchas fases del amor, desde la locura temprana de lo que George Eliot llama 'meramente afecto canino' hasta los alcances más profundos del compromiso de por vida.

Lo que no quiere decir que Jones no tenga un punto de vista; lo hace, y lo argumenta apasionadamente a lo largo del libro. Jones es un romántico descarado, Dios lo bendiga y celebra la naturaleza accidental del amor, su capacidad para el misterio y, lo que es más importante, la redención. 'Después de todo', escribe, '¿no es eso de lo que se trata el amor, en su mejor expresión: curar heridas y ser bueno?'

Bueno, sí, a veces, pero el amor es tanto una fuente de locura, venganza, traición y caos (sin mencionar un catalizador para la mayor parte de la gran literatura del mundo) como un trampolín hacia un yo mejor. Afortunadamente, Jones no es para nada escrupuloso acerca de los aspectos más turbios de su tema. El mar del amor, escribe con deleite, es un 'lugar oscuro y aterrador: profundo, frío, impenetrable y poblado por miles de millones de extrañas criaturas que acechan en las profundidades con sus dientes rechinantes y apéndices electrificados'. Salta, ¡el agua está bien!

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El amor es un comodín, las cuentas en Amor iluminado aclare, no es algo que pida de un menú de comida para llevar, algo extraño y desgarbado que podría no parecerse en absoluto a lo que esperaba, ni suceder cuando o como esperaba, si es que lo encuentra. Incluso en sus relatos de búsquedas románticas desesperadas que conducen a estaciones tan locas como adivinos y casamenteros, Jones encuentra algo que elogiar: acudir a un psíquico en busca de un consejo romántico, por ejemplo, puede ser una especie de Ritalin amoroso, `` conseguir el amante perdido para enfocarse en una determinada dirección, o en una ventana de tiempo, o en un tipo específico de persona '. Ni siquiera el hecho de que el hombre con el que te casaste se transforme en mujer es un obstáculo tan grande como podrías pensar. Haga sus apuestas en un corazón abierto y las lecciones que un giro del destino puede enseñar.

Las ideas de Jones brillan más cuando centra su atención en el número cada vez mayor de vagabundos románticos que utilizan sus computadoras portátiles y teléfonos inteligentes para encontrar el deseo de su corazón, y es un observador mordaz de lo que sucede cuando intentamos cortar y pegar los impulsos contradictorios. de nuestras cabezas y corazones en los severos confines de un algoritmo viable.

La búsqueda del amor, después de todo, era lo suficientemente complicada cuando se limitaba a una ciudad, un vecindario o un pequeño círculo de conocidos no hace muchos años. Ahora Internet ha ampliado ese terreno hasta convertirlo en un desierto infestado de banshee, y la elección amenaza con ahogarnos en una posibilidad infinita. Jones está fascinado por las formas alucinantes que ofrece la Web para dividir los diversos aspectos del amor, desde el deseo físico hasta la comunión trascendente, en compartimentos individuales ordenados, desde el sexo, que ofrece lujuria sin emoción ('¿No es genial ser inteligente ¿Y superficial y sin arruinar algo tan potencialmente asombroso como el sexo sin sentido con toda esa estúpida confusión emocional? '), a su número opuesto, un romance virtual continuo entre dos personas que nunca se conocen, un sustituto triste y autoprotector del amor al que él llama 'Alma gemela en una caja'.

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Al autor le preocupa que Internet nos adormezca haciéndonos pensar que podemos racionalizar el amor, desentrañar su misterio, aislarnos de un feliz accidente y eliminar su potencial de dolor, pero también de alegría. Creo que hay pocas posibilidades de que eso suceda, dada la calidez y la complejidad de las historias de no ficción que componen Amor iluminado . Cualquiera que haya sido su experiencia con el amor, encontrará un compañero de viaje aquí, entre los soñadores y calculadoras, corredores y comprometidos, personas que se citan rápido y casamenteros cabalísticos, y tal vez incluso un rastro de migas de pan que lo lleve a uno de los finales felices, sorprendente giros, y los siguientes capítulos que han compartido con él.