Cómo la privación sensorial me ayudó a superar mi asalto

Solía ​​considerar mi cuerpo como un templo embrujado que me vi obligado a ocupar. Había pasado por algunas cosas: asaltos, bombardeos de gas, huesos rotos, enfermedades y el ejército de fuerzas que regularmente exigen que las mujeres sean vistas como presa y problema. Vi mis horrores por todas partes, y decirme a mí mismo que cierta silueta en una calle concurrida no era en realidad mi abusador fue tan agotador como parece.

Fue horrible, la energía que desperdicié en estos fantasmas.

Sigue fue mi película favorita cuando se estrenó en 2014: la vigilancia constante que asola a los personajes de esta película se sintió como una representación honesta de mi vida como sobreviviente de abuso. Algunas personas consideran esa película aterradora. Para mí, fue una reivindicación psicológica. La inevitabilidad de esa inquietud reflejaba la inquietud que sentía todos los días. Porque no se trataba de si Me topaba con la persona que más me lastimaba, era cuestión de cuando . Y pensé, durante un tiempo insoportablemente largo, de días a semanas, de meses a años, que siempre sería En cualquier momento .



Pasaron cuatro años antes de que finalmente sucediera. Me topé con la última persona que quería ver en el mundo en el tren L, de camino al spa.

No era una cuestión de si me encontraría con la persona que más me lastimaba, era una cuestión de cuándo.

No creo que respire durante las próximas paradas. Cada segundo se sentía insoportable. ¿Mi abusador me reconoció, incluso con cabello diferente, más tatuajes, ropa nueva? Había intentado con todas mis fuerzas reiniciarme, pero el solo hecho de sentir la proximidad de esa persona me dejó inmóvil. Mi abusador abandonó el tren antes de que pudiera confirmar que era quien pensaba que era, pero no importaba, mi cuerpo ya estaba a toda marcha. Estaba sudando a chorros e hiperventilando. Cuando me bajé del tren, corrí las siete cuadras hasta el spa.

Estaba programado para flotar en un tanque de privación sensorial para probar suerte en la Terapia de Estimulación Ambiental Restringida (REST, para abreviar). No podría haber llegado en mejor momento.

La terapia REST consiste en flotar en una piscina de agua salada, muy salada, en un ambiente oscuro. Algunas personas lo llaman ataúd, otros lo llaman cápsula. En el que entré parecía el interior de una cueva alienígena, un estrecho agujero verde, diminuto, resplandeciente e iluminado. Se suponía que debía flotar en completa oscuridad y en silencio en el agua a la temperatura exacta de mi cuerpo.

piscina de privación sensorial

Una mujer flotando en una piscina de privación sensorial.

imágenes falsas

La privación sensorial es una moneda de dos caras: cuando eres libre de escapar de ella, puede ser placentero, pero también se ha utilizado como método para inducir estrés psicológico . La estimulación restringida y el confinamiento solitario se han utilizado y se utilizan con los prisioneros de guerra. Cuando no se le permite escapar de sus sueños, no es de extrañar que se conviertan en pesadillas. Los primeros estudios de la década de 1950 mostraron que los tanques de privación sensorial estaban relacionados con las alucinaciones.

Más recientemente, sin embargo, se ha demostrado que REST y, más específicamente, la flotación REST (con la libertad de salir), ayudan con ansiedad , deficiencia de atención, depresión , y dolor crónico . Mujeres, especialmente —Aquellos con más dolor y depresión que los pacientes masculinos— han experimentado resultados dramáticos. Informan de mayores cambios en su depresión, se sienten más tranquilos, sienten menos dolor crónico en general. Se ha demostrado que los tanques de privación sensorial ayudan a los atletas profesionales a desconectarse antes de los partidos, a ganar medallas; ayudan a las mujeres embarazadas a aliviar el dolor de espalda y el estrés. Pensé, si puede ayudar a que la puntería de un arquero sea más precisa, tal vez me ayude a concentrarme en mi propio objetivo: seguir adelante.

Se te pide que te duches antes de entrar en la cápsula, así que lo hice tan rápido para tener el mayor tiempo posible en la cápsula (después de todo, está cronometrado). Luego apagué las luces, entré al tanque, desnudo y temblando un poco, y comencé a flotar.

En la luz verde filtrada, me limpié el agua salada de la cara. No podía decir si estaba llorando por la sobrecarga sensorial o por los cientos de libras de sal de Epsom mezclada en el agua. No se sentía cómodo, negociando el techo bajo y el agua salada para que no empapara por completo mi cabello recién teñido. No fue exactamente calmante al principio, pero luego el entumecimiento comenzó después de unos minutos en la cápsula. La luz verde se apagó, estaba en un temporizador conectado a la puerta. Mientras yacía allí, sentí que los nudos comenzaban a aflojarse en el abismo de la gravedad cero. Es difícil pensar en algo cuando estás flotando en el vacío; solo hay oscuridad.

Esos sentimientos de miedo y ansiedad a los que me había estado aferrando se fueron flotando; Ni siquiera podía ver hacia dónde giraban porque no había un punto de referencia.

Algunas personas informan alucinaciones y epifanías de la experiencia. Cuando tu mente carece de estímulos, inventa algunos para ti: tus neuronas son muy trabajadoras y no les gusta hacer pausas. Pero me sentí deliberadamente borrado, no sentí nada en absoluto. Esos sentimientos de miedo y ansiedad a los que me había estado aferrando se fueron flotando; Ni siquiera podía ver hacia dónde giraban porque no había un punto de referencia.

Para mí, la flotación se sintió como un olvido programado, uno que me había estado esperando, uno que sabía que me iría y fue paciente en todo; ve tu sufrimiento y lo disuelve. No tiene expectativas, excepto que se someterá a él. Y lo hace. Tú, como todas tus ansiedades, y como todos tus terrores, desapareces en la oscuridad. Te detienes, finalmente, si no del todo a la vez. Todo termina y nada duele. Y luego las luces se vuelven a encender y sales arrastrándote, algo similar a renacer.

Durante mucho tiempo, pensé que estaba destrozado por mi trauma, o al menos definido por él, invariablemente marcado por una cicatriz. Ese era el alcance de mi conocimiento, que suceden cosas terribles y dejan cicatrices. Ahora sé algo más: que tus cicatrices te ayudan a convertirte en quien eres, pero no te definen. No eres la cicatriz. No estás roto y no eres una analogía torpe de un templo embrujado. Eres un ensamblaje de lo bueno y lo terrible, y la historia es parte de ti pero no te posee. Sois huesos y neuronas, algo más que sal, agua y electricidad, pero inherentemente ambos. Cuando suceden cosas terribles, construyes nuevas conexiones; tu cerebro enciende mil chispas más con cada oportunidad. Nada puede realmente derrotarte. A veces solo necesitas un lugar para descansar para hacerlo. O ya sabes, DESCANSO: cualquiera de las dos funciona.